Breve Curiosidad #54: CARMENES sountrack

Ayer os comentaba el post que me han publicado en Amazings sobre CARMENES. El caso es que revisando la web del proyecto, he encontrado que han subido la “soundtrack” oficial del proyecto, de un “live” en el propio observatorio de Calar Alto:

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CARMENES

Hoy se ha publicado una pequeña colaboración mía en el fantástico blog Amazings, que además participa en los premios Nikola Tesla, convocados por este mismo blog.

En mi artículo hablo sobre el proyecto hispano-alemán CARMENES, cuyo objetivo es la búsqueda de exoplanetas como la Tierra. Aquí os dejo el enlace:

CARMENES o “aquí también buscamos exoplanetas”

Que lo disfrutéis ^^

¡Exotierras a la vista!

Una exotierra, es un planeta similar a la tierra (en tamaño, masa, composición), pero orbitando a una estrella que no sea el Sol.

Pese a que se han descubierto más de 500 exoplanetas, hasta ahora no se habían encontrado planetas tan pequeños como la Tierra, sólo planetas como los gigantes gaseosos  de nuestro sistema (Júpiter, Saturno, Neptuno y Urano) y más grandes y también más pequeños (los más pequeños, llamados supertierras).

El principal objetivo del telescopio espacial Kepler era la búsqueda de exoplanetas, y concretamente exotierras, dentro de la zona de habitabilidad de su estrella. Y por fin, hoy, después de casi 2 años desde el lanzamiento del Kepler, la NASA ha anunciado resultados positivos en este sentido.

Por un lado se ha anunciado el descubrimiento de un sistema estelar (Kepler-11) en el que hay ¡6 planetas! orbitando muy cerca de su estrella, como muestra la siguiente imagen.

Créditos: NASA

La estrella de este sistema es similar al Sol (ambas son estrellas con tipo espectral G), aunque un poco más pequeña y fría que éste.

Este sistema es especial por varias razones. Por un lado sólo se conocía otro sistema con 6 exoplanetas, pero en órbitas mucho más amplias, por lo que es un sistema increiblemente regular y compacto. Esto amplía nuestras ideas sobre la formación y la estabilidad de sistemas estelares. Por otro lado, es un sistema transitante, es decir, los planetas pasan por delante de la estrella (y es improbable encontrar estos sistemas). Así, se convierte en el sistema con más planetas transitantes conocido.

El estudio de este sistema se publicará mañana en Nature.

Esta noticia ha tenido bastante eco. Pero mucho más importante, desde mi punto de vista, son las cifras que ha dado la NASA:

1234 candidatos a exoplanetas. Vuelvo a insistir: hasta ahora se tenían confirmados poco más de 500. De esos 1234:

19 son más grandes que júpiter (es el tipo más frecuente entre nuestros 500 exoplanetas conocidos)

165 son más o menos como júpiter.

622 son más o menos como neptuno.

288 son del tipo supertierras (más grandes que la tierra, pero con estructura similar: son mayormente roca y metal, con una envoltura de gases)

68 tipo Tierra.

¡68 candidatos a planetas como el nuestro! Fascinante. Peor por si esto fuera poco, de estos 68, 5 de ellos están situados en la zona de habitabilidad de su estrella. 5 planetas que potencialmente, y hasta donde sabemos ahora mismos, podrían ser tan habitables como nuestro propio planeta. Y a parte de estos 5, se han encontrado otros 49 exoplanetas (de tamaños superiores a tipo Tierra), situados en la zona de habitabilidad de su estrella.

En definitiva, un notición. Ahora hay que revisar y reanalizar todos esos datos, para ver si realmente todos esos candidatos pueden pasar a ser denominados exoplanetas con todas las de la ley…. y es que el método científico exige que seamos precavidos, desconfiados y revisemos todo tantas veces como podamos.

De confirmarse las exotierras en zona de habitabilidad de forma inequívoca… estaríamos ante uno de los hitos científicos del siglo XXI.

Links a las noticias:

http://www.nasa.gov/mission_pages/kepler/news/kepler_data_release.html

http://www.nasa.gov/mission_pages/kepler/news/new_planetary_system.html

Habitabilidad en exoplanetas

Estas últimas semanas he seguido liado con cosillas de los estudios, y un poco cansado de tanta astrofísica, así que no he tenido muchas ganas de tocar el blog. Pero ahora voy a intentar volver a un ritmo de actualización razonable.

Para empezar, quería dejaros aquí disponible para descargar un trabajo que he terminado recientemente, que trata sobre los factores de habitabilidad en exoplanetas. Creo que puede ser interesante porque no requiere un nivel muy avanzado de física, y mucho menos de matemáticas (a penas tiene alguna fórmula).

Ahora bien, sí es recomendable para entenderlo bien, una cierta base de conocimientos sobre ciencias en general y astrofísica en particular. Nada que, en mi opinión, no pueda adquirirse sobre la marcha consultando la wikipedia.

Actualmente se habla bastante de buscar (y encontrar) un planeta potencialmente habitable en otros sistemas. Por eso he pensado que este trabajo podría ser interesante para el público general interesado en el tema. En él se trata de una forma global, aunque sin entrar en detalles, los principales factores que determinarían que un exoplaneta fuera habitable, con la información más moderna que he conseguido encontrar y de nivel profesional.

Quería haber usado este trabajo para escribir una serie de post sobre el tema, y creo que lo haré a lo largo de las próximas semanas. Lo que publique aquí, claro, será más divulgativo y menos exhaustivo. Además, de cara a publicar estos posts, agradecería cualquier sugerencia/duda/cuestión que queráis planetarme (tanto general, como que os pueda surgir leyendo mi trabajo).

Aquí os dejo el link:

http://www.megaupload.com/?d=UMRL4XF0

Que lo disfrutéis.