Breve Curiosidad #62: Tornados en Villajoyosa (Alicante)

Estas dos impresionantes imágenes se han tomado hace apenas un rato no lejos de donde vivo:

Breve Curiosidad #41: Minutos y segundos (etimología)

La semana pasada estuve leyendo Sidereus Nuncius de Galileo, y aunque planeo hablar un poco del tema dentro de unos días, hoy quería dejar simplemente una curiosidad que aprendía  a partir de ese libro.

En él se hace referencia a los espúreos primeros y los espúreos segundos, como subdivisiones del grado (angular, no térmico) y como sinónimo del minuto, que proviene de la expresión latina: pars minuta, es decir, parte diminuta.

Y es que en los textos medievales (escritos en latín), el grado se dividia en 60 minutos primeros, y cada minuto en 60 minutos segundos, lo que con el tiempo ha dado lugar a nuestros “minutos” y “segundos” como unidades angulares (y de tiempo).

Calar Alto

Calar Alto es un observatorio hispano alemán situado en Almería, en lo alto de una montaña, en las proximidades de la localidad de Gergal.

Como parte del máster que estoy haciendo, este fin de semana tenía una visita al observatorio, con dos noches de observación en las que repartimos los proyectos propuestos por mis compañeros. Yo y un compañero propusimos el análisis de un grupo de estrellas de cuyo tipo espectral había dudas, o directamente se desconocía. Y por suerte han sido dos noches magníficas y hemos podido conseguir mucha más información que la que estimamos en un primer momento.

No os aburriré con detalles técnicos, sólo quería dejaros algunas fotos que hice de las instalaciones (y algunas de uno de los profesores), que son impresionantes:

Nota: cuando me refiero a un telescopio por su medida, dicha medida es el diámetro del espejo principal. Obviamente el resto del soporte será proporcionalmente grande.

Cúpula del Telescopio de 3.5 metros en lo alto de la montaña.

Cúpula del telescopio de 3.5 metros al atardecer, empezando a funcionar ya.

El telescopio de 2.2 metros. Este fue el "juguetito" que nos dejaron usar para nuestras observaciones.

Cúpula del telescopios de 3.5 metros, esta vez de cerca.

El "monstruo" de Calar Alto: el telescopio de 3.5 metros.

Este telescopio es absolutamente impresionante. Por otro lado, pensando que existen telescopios con 10 metros de espejo, como el Gran Telescopio de Canarias, o el futuro Telescopio Europeo Extremadamente Grandeque llegará a los 42 metros… a uno se le ponen los pelos como escarpias. Otro dato impresionante: En este telescopio la diferencia de altura entre un extremo del espejo y otro es menor a… ¡0.1 mm! Estos telescopios no sólo son unos mastodontes, sino que además son herramientas de una precisión increíble teniendo en cuenta su tamaño…

Panel de control original (1970) del telescopio de 1.5 metros, actualmente en desuso: Hace años ya que se informatizó todo el sistema y ahora los telescopios pueden manejarse cómodamente desde una sala de control en otro edificio.

Originalmente, el observatorio era básicamente Alemán. Tanto personal como tecnología e instalaciones eran alemanes, y sufragados por ellos. Los españoles poníamos poco más que el lugar, la infraestructura (carreteras) y los trabajadores de mantenimiento general (cocineros, limpieza…). Actualmente, la participación económica española asume el 50% de los gastos. La mayoría de la tecnología sigue siendo alemana, pero ya se han creado instrumentos (y se están desarrollando otros nuevos) enteramente españoles. Por otro lado, la mayoría del personal especializado (ingenieros y astrónomos residentes) son españoles que han ido sustituyendo a los alemanes que se fueron jubilando.

CAFE: Es un espectógrafo de alta resolución que se está construyendo actualmente. Una muestra de la tecnología (española) que se desarrolla en este observatorio.

Estos túneles conectan todas las instalaciones (los telescopios, la sala de control la zona de residencia...), y además de transportar la electricidad e información, son usados por los astrónomos para ir de un lugar a otro cuando la cantidad de nieve fuera hace imposible el desplazamiento.

Espero que os haya gustado. Ya os iré contando qué consigo de los datos que tomé, aunque parecen muy prometedores.

Habitabilidad en exoplanetas

Estas últimas semanas he seguido liado con cosillas de los estudios, y un poco cansado de tanta astrofísica, así que no he tenido muchas ganas de tocar el blog. Pero ahora voy a intentar volver a un ritmo de actualización razonable.

Para empezar, quería dejaros aquí disponible para descargar un trabajo que he terminado recientemente, que trata sobre los factores de habitabilidad en exoplanetas. Creo que puede ser interesante porque no requiere un nivel muy avanzado de física, y mucho menos de matemáticas (a penas tiene alguna fórmula).

Ahora bien, sí es recomendable para entenderlo bien, una cierta base de conocimientos sobre ciencias en general y astrofísica en particular. Nada que, en mi opinión, no pueda adquirirse sobre la marcha consultando la wikipedia.

Actualmente se habla bastante de buscar (y encontrar) un planeta potencialmente habitable en otros sistemas. Por eso he pensado que este trabajo podría ser interesante para el público general interesado en el tema. En él se trata de una forma global, aunque sin entrar en detalles, los principales factores que determinarían que un exoplaneta fuera habitable, con la información más moderna que he conseguido encontrar y de nivel profesional.

Quería haber usado este trabajo para escribir una serie de post sobre el tema, y creo que lo haré a lo largo de las próximas semanas. Lo que publique aquí, claro, será más divulgativo y menos exhaustivo. Además, de cara a publicar estos posts, agradecería cualquier sugerencia/duda/cuestión que queráis planetarme (tanto general, como que os pueda surgir leyendo mi trabajo).

Aquí os dejo el link:

http://www.megaupload.com/?d=UMRL4XF0

Que lo disfrutéis.

Breve curiosidad #20: ¿quién toca los bongos?

Buenas a todos. En primer lugar debo disculparme por mi ausencia. Ayer he tenido un examen y otros dos me esperan en los próximos días. Sin embargo, a  partir del día 29, cuando por fin termino, volveré a mi ritmo habitual de publicación.

Entre tanto, como no tengo muchas ganas de poner el cerebro a funcionar para algún tema especialmente denso, os dejo una curiosidad que me llegó vía mi novia (que también estudia física).

Cuando veáis el vídeo habrá dos tipos de respuestas. La de quién sepa quién aparece tocando los bongos sin necesidad de leer su nombre (y que seguramente nunca le haya visto tocarlos, por lo que no deja de ser curioso) y aquellos que no tengan ni idea de quién es ese tipo llamado Richard Feynman:

En palabras de mi profesor de mecánica cuántica, Feynman ha sido la única persona que ha logrado reunir tres logros completamente dispares.

“Ser declarado deficiente mental por un comité de reclutamiento en la segunda guerra mundial, ganar un premio tocando los bongos en el carnaval de Río de Janeiro (junto con el resto de su escuela de samba) y ganar el premio Novel de Física de 1965.”

Si queréis saber más sobre este curioso, curiosísimo personaje baste dar algunos retazos de información: Pinto cuadros para burdeles como afición, estuvo en el proyecto Manhattan y en él se dedicaba a “reventar” cajas fuertes para demostrar que la seguridad era dificiente. Patentó la idea “cohetes de impulsión atómica” como broma durante esa época. Estuvo en el comité del accidente del Challenger, para determinar las causas del accidente, pero con su peculiar estilo. Cuando tuvieron que operarle de cáncer y se produjo una hemorragia durante la operación, se formaron colas y colas de alumnos en el hospital donde estaba para donar sangre.entre otras muchas cosas.

Pero si queréis saber más de él, os recomiendo los magníficos artículos de Omalaled, en los que se habla de Feynman y de los libros que se publicaron sobre él: (“¿Está usted de Broma, Sr. Feynman?” y “¿qué te importa lo que piensen los demás?”).

Algunos de los muchos post de Omalaled donde se mencionan sus andanzas:

Feynman y la burocracia

Feyman y la Nasa

El ladrillo ¿es un objeto esencial?

¡Ojalá lo supiera!

“La Física es como el sexo: seguro que da alguna compensación práctica, pero no es por eso por lo que la hacemos.” – Richard Feynman

Breve curiosidad #16: La solución

Buenas a todos, espero que hayáis pasado un buen puente.

Tal como prometí hoy voy a daros la solución al reto que os propuse hace unos días. Pongo de nuevo el vídeo:

Y aquí pongo otro vídeo que contiene la solución del asunto:

Creo que después de este vídeo está bastante claro. Si os fijáis en los momentos del vídeo en los que la cámara muestra una explosión (una al comienzo y otra a partir de 1:04), falta la onda de choque de las explosiones. Lo que es muy curioso, porque si os fijáis, la explosión afecta a algunas personas y objetos cercanos, pero no a otros un poco más lejos. Es decir el directo quería mostrar el avance del efecto de la explosión. Sin embargo, cuando algo explota, se rompe la barrera de sonido y se provoca una onda de choque. Este frente de choque tiene un salto repentino de densidad, lo que provoca la refracción de la luz y lo hace perfectamente visible, como podéis comprobar en el vídeo solución.

Si el directo se hubiera fijado en este detalle, podría haber mostrado la situación de la onda de choque y como los objetos a los que no ha alcanzado aún no han recibido el impulso de la explosión. Hay que decir, que es curioso que cuando hay armas disparando (por ejemplo en 0:27 en adelante) las balas SÍ tienen su onda de choque (pues su velocidad es tal que rompen la barrera del sonido). Por eso, pienso que la onda de choque en la explosión fue un despiste “físico” llamativo.

Hubo quién fue observador y se dio cuenta que el post en el que os retaba le puse la etiqueta de “refracción“. Fue una pequeña pista por mi parte, pero bastante “oscura”.

Breve curiosidad #15: ¡Descubre el fallo!

Hoy os dejo un reto a todos los lectores. En el siguiente vídeo, flipante por cierto, hay un error físico muy considerable.

Obviamente no se trata de que  parar el tiempo y pasearse por la escena viole varias leyes físicas xD. El error esta en ciertos elementos a los que les falta algo que se debería ver en esa situación de tiempo detenido.

SI lo preferís, aquí se ve en mejor calidad: Philips Carousel

¿Alguna idea?

La solución a la vuelta del puente.

Pero ojo, como yo no me voy de puente seguiré posteando estos días ^^