Breve Curiosidad #62: Tornados en Villajoyosa (Alicante)

Estas dos impresionantes imágenes se han tomado hace apenas un rato no lejos de donde vivo:

Nuestros héroes de la “Google Science Fair”

Hace algunos meses, comentaba por aquí lo olvidados que tenemos a muchos de los héroes y campeones anónimos de este país, como Iván Hervías Rodríguez, Marcos Ochoa, y Sergio Pascual. Hace poco me ha llegado un enlace (gracias, Javier) a un vídeo donde los propios autores explican su trabajo:

Para que luego digan que en España no hay madera para grandes científicos. Lo que no hay son medios, voluntad, proyección o reconocimiento social. Y últimamente no sólo no hay nada de eso, además hay un sabotaje salvaje por parte del gobierno a toda la infraestructura de I+D (aunque para ser sincero, ¿qué no está siendo saboteado por estos mangantes?), que básicamente va a ser desmantelada.

Breve Curiosidad #38: Lo que la ciencia no quiere que sepas sobre el agua mineral.

 

Afortunadamente es sólo una broma… pero no me extrañaría que dentro de unos meses existiera gente que se tomara este cartel en serio.

visto en  newgrounds.com

El agua de la Tierra

Los océanos son enormes. Pero muchas veces no nos hacemos a la idea de lo grandes que son. Voy a dar algunas ideas generales para que os hagáis a la idea de lo que son los océanos en comparación con la tierra.

Según los cálculos de Baumgartner y Reichel (1975) el volumen total de agua en la atmósfera (nubes y vapor) es de 0.013 x 10^(15) metros cúbicos, el del agua en la tierra (ríos, lagos etc.) 33.6 x 10^(15) metros cúbicos, y el de toda el agua de los océanos es de 1350 x 10^(15) metros cúbicos.

Estas son unas cifras curiosas, pero son sólo números. Lo importante son las ideas, así que veamos algunos números mucho más interesantes y que resumen mucho mejor las ideas.

Suponed que la tierra fuera perfectamente esférica. Es decir, sin ningún tipo de relieve. En ese caso la capa de agua que cubriría el planeta, sería, de nada más y nada menos que !3 Km.¡. De esos 3 Km., sólo 2,5 cm. corresponderían al agua que hay en la atmósfera.
Al año, se estima que el agua total que por evaporación pasa a la atmósfera es de 1 metro. Teniendo en cuenta que en promedio el agua que hay en la atmósfera todo el tiempo es de 2,5 cm., podemos calcular que el agua de toda la atmósfera se renueva completamente cada 9 días. No está mal.

Como algunos de vosotros sabréis, los líquidos y los sólidos son muy poco compresibles. Esto significa que para variar un poquito la densidad de un líquido o un sólido hay que aplicar enormes presiones. De hecho el agua es poco compresible, pero en los océanos se desarrollan enormes presiones a medida que nos sumergimos.

Tened en cuenta que sobre una superficie de un metro cuadrado, una altura de 1 metro de agua, son nada más y nada menos que 1000 Kg. de masa. Esto significa que en tan sólo 10 metros de profundidad tenemos una presión igual a la que la atmósfera (que tiene kilómetros de altura) ejerce sobre nosotros. Por tanto, imaginaos las presiones que tendremos cuando nos vamos a kilómetros de profundidad: cientos de veces la presión de nuestra atmósfera.

Podemos imaginar que tales presiones afectan a la densidad de agua aunque sea sólo un poco. En concreto, si el agua fuera total y completamente incompresible, el nivel de los océanos actuales crecería nada más y nada menos que 30m. Realmente, no es mucho comparado con la profundidad del océano, pero así podéis haceros una idea de las presiones que existen allí abajo.

Por último, una imagen genial, aportada por Gouki, que resume gráficamente la cuestión de escalas en relación al agua y la atmósfera de la tierra con el propio planeta:

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