El Mal del Cerebro

El Mal del Cerebro son dos documentales, breves, menos de 20 minutos cada uno,  directos y claros. Me han parecido completamente recomendables, más aún teniendo en cuenta que hablan sobre investigadores, médicos y pacientes españoles. Nos da una idea de en qué estado se encuentran algunos campos en nuestro país.

El primero de ellos, Cerebros Reparados, trata sobre implantes cerebrales y dispositivos controlados mediante el cerebro.

El segundo, En Busca de la Memoria, se habla de la memoria y de la forma de rastrear los trastornos que la afectan.

Absolutamente recomendables.

Breve Curiosidad #10: Tecnología futurista.

Hoy he encontrado este vídeo que parte de una campaña viral. Parece que no se sabe de que es, pero hay indícios de que podría tratarse de una nueva secuela del conocido Half Life.

Bueno, pero a lo que vamos. Este vídeo me ha llamado la atención por la combinación de artilugios actuales y futuristas que aparece. En especial, la conexión cerebral, que te proporciona información sobre el entorno en tiempo real.

Es algo que no es raro encontrarlo en la ciencia ficción, en especial en los videojuegos, bien en su versión de enchufe directamente al cerebro, o bien de proyección de información en el ojo. Los ejemplos son innumerables. Baste citar el ya clásico Outcast o el más reciente Ghost Recon.

Pero tal vez estemos más cerca de esa tencología de lo que creemos. Hace no mucho hablaba sobre las prótesis de última generación, que funcionaban por conexión a los nervios de la extremidad mutilada. Pero también hay trabajos en la actualidad orientados a trabajar con conexiones directas al cerebro.

En la actualidad existen  implantes tanto de oído como de paneles de microelectrodos que palían la sordera y la ceguera, respectivamente, siempre que el nervio no esté dañado. Pero ya están en fase de ensayos clínicos implantes que prescinden del uso del nervio correspondiente y se conectan directamente con las áreas del cerebro relacionadas. Esto permitiría devolver la vista o la escucha a quienes tienen el nervio dañado (y no simplemente los mecanismos receptivos).

¿Cuanto tardaremos en tener un aparatito como ése, conectado directamente a nuestra capacidad visual?

pero bueno, no me alargo más. Aquí os dejo el vídeo:

Referencias: Fusión de mente y máquina (ELPAIS)

De la ciencia ficción a la realidad #1: Prótesis robóticas

Con este post inauguro una nueva sección del blog: “De la ciencia ficción a la realidad” donde comentaré los nuevos avances tecnológicos que nos acercan a lo soñado por varias generaciones de escritores y creadores.

Hace tiempo que ya me había asombrado con las prótesis de última generación que mediante la técnica TMR (Targeted Muscle Reinervation) permiten que el cerebro controle el movimiento de la prótesis. Es un primer paso a la hora de lograr lo que se ha propuesto en tantos libros y películas: prótesis que sustituyen totalmente e incluso mejoran sensiblemente, las extremidades humanas.

Pero no nos desviemos. La TMR consiste en tomar aquellos nervios que iban al brazo y han quedado cortados, para “reconectarlos” a otros músculos cercanos (pecho y espalda). La prótesis dispone de unos electrodos que se conectan a los músculos en los que se han reimplantado los nervios. Estos electrodos captan la activación del músculo y la traducen en un movimiento de la prótesis. La razón por la que se recurre a los nervios del brazo amputado, en vez de, simplemente, conectar los electrodos a otros músculos, es que de esta forma el paciente, cuando envía una orden cerebral a su brazo desaparecido, activa los músculos del pecho que, a su vez, activan la prótesis. Esto es importante, porque de otra manera le paciente tendría que desaprender el uso de los músculos de su brazo desaparecido y aprender el uso de otros músculos para mover la prótesis.

Y una vez se ha dado el primer paso, parece que las cosas se aceleran. Recientemente se ha presentado la nueva prótesis experimental desarrollada por “Rehabilitation Institute of Chicago“. Esta prótesis presenta mejoras sustanciales en dos campos fundamentales respecto prótesis controladas anteriores. La primera es que, mientras que versiones anteriores disponían de una variedad mínima de movimientos (giro del hombro, giro de la muñeca y apertura y cierre de la mano), esta puede realizar hasta diez movimientos entre el hombro la muñeca y la mano. La segunda mejora es que, al parecer, no requiere de concentración consciente para realizar los movimientos. Como hemos dicho, basta pretender mover el brazo amputado para que la prótesis entre en funcionamiento.

Os dejo además, estos vídeos. En el primero aparece la paciente Amanda Kitts:

Claudia Mitchell:

Y Jesse Sulivan:

En la ciencia ficción tenemos un ejemplo muy bueno de ello en la muy recomendable Ghost In The Shell*. En ella se habla, precisamente, de un futuro no muy lejano en el que mente e informática se mezclan en cuerpos biomecánicos hasta un punto en el que uno se pregunta donde termina un ser humano y empieza una máquina. En este futuro, los seres humanos sustituyen partes de su cuerpo (y su cerebro) por componentes biomecánicos que mejoren sus capacidades. Pero también encontramos seres completamente artificiales, regidos por inteligencias artificiales, que mezclan órganos humanos con componentes biomecánicos. Al final, la frontera entre unos y otros se vuelve demasiado ténue. Esta saga reflexiona, precisamente, sobre lo que nos hace humanos y las implicaciones de la aproximación entre lo mecánico y lo biológico hasta ese extremo.

Por supuesto, todos habéis visto la saga de “Star Wars”, donde también alguno de los personajes acaba con una prótesis de esas sustituyendo una amputación. Aunque personalmente no considero que esta saga sea ciencia ficción, más bien es fantasía futurista.

Aún estamos lejos de las precisas y sutiles prótesis imaginadas por la ciencia ficción, así como del extremo que propone Ghost in The Shell. Pero desde luego, hemos empezado un camino irreversible hacia ellas en el que cada vez avanzamos más rápido. ¿Llegaremos a ver algo parecido a lo de Ghost in the Shell? Pienso que yo no, pero muy seguramente mis hijos sí.

*En realidad de Ghost in The Shell hay un manga, dos películas y una serie de Anime.