Participación en el European Extremely Large Telescope (E-ELT)

La ciencia sigue en plena decadencia en España. Ya comenté hace tiempo el sabotaje que se había realizado a los proyectos de investigación, asignando sólo un 10% del presupuesto para el primer año. Ahora, a esto se suma que estando ya a mediados de Marzo, de ese 10% nadie ha visto ni un céntimo.

Hoy quería hablar, sin embargo, de la participación española en el European Extremely Large Telescope (E-ELT), el que será con mucho el mayor telescopio del mundo, con un diámetro de apertura de 39 metros.

 

Es muy comprensible que cualquiera diga: “Estando todo como está, por qué meternos a dar dinero para un telescopio que se va a construir en Chile (Observatorio Europeo del Sur o ESO). Habría que ahorrar eliminando esta superficialidad.”

Sin embargo, no podría ser más errónea esa forma de pensar. En los últimos años España ha invertido de forma constante en proyectos del ESO y la construcción de otros telescopios, como el Gran Telescopio de Canarias, proporcionando una importante experiencia a los centros de I+D españoles que participaron en el diseño y construcción de la tecnología necesaria. Participar en el E-ELT no es un gasto sin retribución, es una inversión. El dinero para el diseño y construcción de todo lo necesario relativo al E-ELT se gastará en contratos para las empresas e instituciones de los países participantes en ese proyecto. Dada la experiencia de nuestro país en el campo y teniendo en cuenta que Astronomía es la disciplina científica en la que más destaca España (8º puesto a nivel mundial) , es de esperar que el dinero que pueda llegar a la larga sea mucho mayor que el que el gobierno tiene que gastar.

Por cierto, que la participación española consistiría en 40 millones de Euros… en el periodo 2012-2021. ¿Qué es esa cantidad en tal periodo de tiempo para nuestro gobierno a cambio de trabajar en uno de los proyectos más importantes y prestigiosos?

Lo más paradójico del asunto es que los políticos se llenan la boca con “La Marca España”, pero cuando se trata de seguir participando en proyectos internacionales, titubean o se echan atrás, pese a que a la larga puedan reportarnos beneficios. ¿Qué imagen da España echándose atrás en proyectos de tal envergadura, en el campo que más destaca? ¿Quieren que seamos una potencia mundial en algo, o sólo ser mediocres de tercera fila?

En el fondo, se trata de qué quieran hacer este país, si queremos que en el siglo XXI España sea un país plenamente desarrollado con importantes empresas I+D y gran producción científica, o si queremos olvidarnos de eso y vivir sólo del turismo y la agricultura, como tantos países de esos que con desprecio se les llama tercermundistas.

Si crees que España debe apostar por el E-ELT y todo lo que implica, hay una petición en Change que puedes firmar. Hagamos saber al gobierno que queremos que España apueste por el I+D, y que éste es un camino que nos puede ayudar enormemente a salir de la actual situación.

 

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Breve Curiosidad #57: Opiniones

 

Breve Curiosidad #54: CARMENES sountrack

Ayer os comentaba el post que me han publicado en Amazings sobre CARMENES. El caso es que revisando la web del proyecto, he encontrado que han subido la “soundtrack” oficial del proyecto, de un “live” en el propio observatorio de Calar Alto:

CARMENES

Hoy se ha publicado una pequeña colaboración mía en el fantástico blog Amazings, que además participa en los premios Nikola Tesla, convocados por este mismo blog.

En mi artículo hablo sobre el proyecto hispano-alemán CARMENES, cuyo objetivo es la búsqueda de exoplanetas como la Tierra. Aquí os dejo el enlace:

CARMENES o “aquí también buscamos exoplanetas”

Que lo disfrutéis ^^

Buen hacer científico.

Ya he hablado con anterioridad de ese gran hombre que fue William Herschel, por su descubrimiento de Urano, y por el descubrimiento de la luz infrarroja. Hoy quería tareros algo que escribió en 1811, y que se refiere al buen hacer astronómico, pero que sigue en plena vigencia para la ciencia moderna, y que, según me parece a mí, separa claramente ciencia de pseudociencia:

“Déjeseme en primer mencionar que si debemos esperar hacer progresos en una investigación de esta naturaleza [la investigación del espacio profundo] tendríamos que evitar dos extremos opuestos del los que es difícil saber cuál es el más peligroso de los dos. Si nos dejamos llevar por la indulgencia de una imaginación llena de fantasía y construimos mundos que sólo están en nosotros mismos, no debemos extrañarnos de que nos alejemos del camino de la verdad y de la naturaleza; se desvanecerán  como los vórtices cartesianos, tan pronto se den paso a teorías mejor construidas. Por otro lado, si añadimos observación a la observación, sin intentar extraer no sólo ciertas conclusiones sino también conjeturas sacadas de ellas estaremos ofendiendo el verdadero fin para el que deben hacerse las investigaciones.”

Extracto de:

Herschel, W. (1811): “Astronomical Observations Relating to the Construction of the Heavens, Arranged for the Purpose of a Critial Examination, the Result of Which Appears to Throw Some New Light upon the Organization of the Celestial Bodies”. Philosophical Transactions of the Royal Society of London, 90. Pag. 264.

PD: Si alguno se pregunta qué es eso de los vórtices de Descartes, pronto haré un post hablando de ellos.

Timelapse del Observatorio de Canarias

Un magnífico video, hecho por Daniel López, del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC):

Aquí

Espero estar algún día, dentro de no mucho, en ese observatorio, contemplando ese magnífico cielo y haciendo ciencia.

¡Que os guste!

Breve Curiosidad #42: Año Luz