Los Periodistas y Richter

Cada vez que hay un terremoto, la misma historia. “… ha sido un terremoto de intensidad 6.1 en la escala richter…”

¿¿¿WTF????

¿por qué eso suena “normal”? Quiero decir, si dijeran en las noticias “La reina Victoria y Julio César solían ir de cañas por los garitos de New York” se pondría el grito en el cielo. Y sinceramente, igual de grande es ese error histórico que el error que se comete en la dichosa frasecita sobre los terremotos.

Así que permitidme que haga una aclaración,que seguramente se ha hecho en multitud de ocasiones, peor que creo que nunca estará de más repetir. Y por favor, si conocéis a un periodista hacédselo leer.

Porque no es que personalmente tenga en nada en contra de su gremio, pero es que hablan tanto y no entienden la mitad de lo que dicen… ¿y para qué intentar entenderlo? si total la gente tampoco lo va a entender. Así que digamos lo de Richter, que es lo que dicen todos, y dejemos que Julio César se eche unas canitas al aire con Viky.

Pongámonos en antecedentes:

¿Qué es un terremoto?

Es la liberación de un esfuerzo mecánico en forma de onda elástica por la tierra, o dicho más llanamente, la vibración de ésta. Según el origen de esta onda se puede clasificar los terremotos:

• Tectónicos: Las ondas son consecuencia de la tectónica de placas. Son aproximadamente el 90% de los terremotos que ocurren.
• Volcánicos: las ondas aparecen como consecuencia de una erupción volcánica. Son el 10% aproximadamente.
• Artificiales o inducidos: Las ondas son generadas por la actividad humana. Es posible que sean una consecuencia secundaria de alguna actividad, o que sean expresamente generadas por los sismólogos y geofísicos para el estudio del interior de la tierra. Son un porcentaje despreciable.

En el caso de Haití se trata del primer tipo de terremoto, ya que la isla se levanta sobre una bonita falla.

¿Cómo funciona un terremoto tectónico?

La capa más exterior de la tierra es la corteza, que tiene un grosor variable entre 5 y 60 Km., bajo la cual se extiende el manto. Los primeros 100 Km. de profundidad que abarcan la corteza y parte del mando se la llama litosfera y se caracteriza por ser “rígida” y “fría”. Bajo ella hay una región en estado de semifusión.

Las placas duras y frías se deslizan sobre la región de semifusión y acumulan esfuerzos mecánicos. Estos esfuerzos mecánicos no se refieren a otra cosa que unas placas aprietan a otras, otras se separan y otras se deslizan sobre ellas. Pensad que esto no ocurre rápidamente, sino que en cierta región se va acumulando tensión o presión poco a poco, hasta que excede la resistencia de los materiales, éstos se rompen y entonces esta presión o tensión se libera y la tierra tiembla.

¿Qué diferencias hay entre intensidad y magnitud?

Esto suele ser una de las cosas que más confunden los periodistas, pues usan ambos términos como sinónimos. Sin embargo cualquiera que haya estudiado algo el tema conoce la diferencia.

• Intensidad: Es la fuerza con que se siente un terremoto. No tiene un instrumento de medida asociado, se mide por evaluación subjetiva de la destrucción en el terreno y edificios, teniendo en cuenta la calidad de los edificios o otros parámetros. Un terremoto no tiene una única intensidad asociada: habrá una zona de intensidad máxima, la más cercana al epicentro que podamos medir, y cuanto más lejos del epicentro, menor será la intensidad. Así que si se menciona la “intensidad de un terremoto” debe indicarse el lugar dónde se ha medido dicha intensidad.
• Magnitud: Es una escala de tipo logarítmico relacionado con datos de la onda sísmica, como la amplitud. Es un dato objetivo y que se puede medir con instrumental adecuado. Un terremoto tiene un valor único y concreto de magnitud.

¿Qué escalas se usan para medir la magnitud y la intensidad de un terremoto?

La famosa escala Richter es de 1932 y  SÓLO sirve para medidas de un instrumento llamado de Gud-Anderson. Este instrumento es muy primitivo y actualmente está en desuso. Además esta escala es sólo para medidas de la Falla de San Andrés. Aquí os dejo un link a la wikipedia sobre la escala Richter.

En magnitud no hay una escala única consensuada. Las que se usan son modificaciones de la Richter (como la Guttemberg-Richter de 1953) que generalizan las medidas a grandes distancias y para todo tipo de instrumentos. Hay que tener en cuenta que los valores de magnitudes pueden ser decimales o negativos, según la escala usada.
¿Es correcto entonces decir escala Richter? Un poco de sí y un mucho de no. Es una generalización que a “grandes rasgos” podría aceptarse, pero en las noticias se empeñan en remarcar ese dato cuando en realidad no es cierto. Sería más correcto a mi juicio, no citar la escala: “…con una magnitud de 6.1” y punto pelota.

Las escalas de intensidades sí están más o menos unificadas. En Europa se usa la EMS-98 (European Macroseismic Scale del año 98) y en EE.UU. se usa la Mercalli Modificada (MM). Estas escalas divididas en grados ENTEROS (en la EMS-98 del 1 al 12), establecen la percepción del terremoto y la destrucción en las diferentes estructuras.

Así que ya sabéis, explicádselo a vuestros conocidos, especialmente si son periodistas y a ver si dentro de algún tiempo ha desaparecido la borrichorrada ésa de la “intensidad en escala richter”.

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8 comentarios to “Los Periodistas y Richter”

  1. Alfonso Says:

    Que interesante. Se aprende algo nuevo todos los dias :)

  2. Aureus Says:

    Bueno, y yo me digo que soy “de ciencias”… y sabía que “existían las escalas de Richter y de Mercalli”, y prácticamente nada más (y lo poco más que sospechaba me lo callo, porque me da vergüenza).
    Gracias por informarnos, porque esta debe ser una de tantas cosas que se usan constantemente mal y nadie se fija en ello.

  3. ahskar Says:

    Gracias a los dos ^^

    La verdad que sí Aureus, estamos acostumbrados a usar, escuchar y leer muchas cosas que son erróneas y por buenas razones. Supongo que a la mayoría les importa un pimiento los “tecnicismos”, pero desde mi punto de vista que Napoleón viviera en el siglo XX o en el XIX es un “tecnicismo histórico”.
    Al final se trata de intentar que todo el mundo se culturice un poco y corrija los errores que tengan. Y se puede empezar por los periodistas, que si dijeran bien las cosas, ayudarían bastante a culturizar además de informar.

  4. Gouki Says:

    Pues no tenia ni idea de esto.
    Por cierto no hay maximo de magnitud, o si la hay?

    ya era hora de verte actualizar mas ehh;)
    saludos

  5. ahskar Says:

    Pueees… así que yo recuerde, no hay un máximo en el sentido de que la escala no tiene restricción hacia arriba. Ahora bien, hay máximos prácticos. por ejemplo, creo recordar que una magnitud 14 o 15 equivale a que el globo terráqueo se resquebrajase y una magnitud 12 o 13 a un impacto devastador de meteorito . Ojo, hablo de memoria. Cuando tenga un rato lo busco bien, aunque en la wikipedia me parece recordar que viene una escala de magnitudes con su equivalente en energía liberada.

    Y sí… Ya era hora de actualizar… se me van juntando unas cosas con otras y al final llevo medio año en estado vegetativo. Además dentro de nada cumple un añito el blog :P (medio año de actividad, en realidad ^^U)

  6. Rigel Says:

    Ahskar
    la Escala de Richter no solo se aplica a california, has entendido mal lo que has leido y has escrito algunos errores.

    la escala de Richter la invento un tal Charles Richter y efectivamente la uso en la falla de San Andres, en California. puesto que se dedico a estudiar sus movimientos.
    pero esta escala se puede usar en otras partes del mundo.
    y de hecho se uso en todo el mundo hasta que se descontinuo.

    el problema con la escala es que era un intrumento de medicion muy sensible. y no sirve para estudiar movimientos superiores a 6 en su propia escala pues se satura el instrumento.

    por esta razon se creo una nueva escala en 1979. que se llama “Magnitud de Momento” que es la que usan oficialmente el sistema sismologico y geologico de los Estados Unidos asi como el resto del mundo.

    todo lo demas que dijiste es informacion innecesaria y sale sobrando- que si es “intensidad o magnitud” esta demas..
    y las escalas de medicion que mencionas -como EMS-98, no se de donde sacaste esa informacion. pues no existen fuentes de informacion que las mencionen.

    y la de Mercalli.. olvidate esa escala es una estupidez.
    esta basada en el recuento de los daños. no en la magnitud del temblor.
    Y los daños son proporcionales a la zona donde pegue el temblor, por que si pega en una zona despoblada y desertica como cabron sabes la intensidad si no hay estructuras que se hayan caido. Entonces no refleja que potencia tuvo el temblor

    solo tienes razon en una cosa
    los periodistas no deben decir Richter
    pues ya no se mide en esa escala desde ya varios años

    se debe decir simplemente “Magnitud 7.2” o la que sea y punto
    pues es la escala en que se estan midiendo los sismos
    “Escala de Magnitud de Momento”

  7. ahskar Says:

    Gracias por las indicaciones, pero debo señalar unos pocos detalles:

    La escala Richter es aplicable solo a california por definición. Cito la wiki (artículo Escala sismológica de Richter/desarrollo): “Esta escala de magnitud local y solo aplicable a los terremotos originados en la falla de San Andrés”
    No es que me fie ciegamente de la wiki, la verdad, sólo lo uso como confirmación fácilmente verificable. Mi fuente original fue la geofísica que me dio clase, años hace ya, de introducción a la geofísica.

    Tienes razón en lo que respecta a la saturación del instrumento de medida y la escala de magnitud de momento (aunque esta no es la única que se emplea). En cualquier caso, es cierto que lo correcto es decir “magnitud X” y se acabó.

    El resto de la información es divulgación en general, para no quedarme sólo en la cuestión si no ilustrar un poco más el tema. Es importante saber distinguir entre Intensidad y magnitud, precisamente porque la magnitud está relacionada con la energía liberada en el terremoto, mientras que la intensidad, como comentas más abajo, tiene que ver con la destrucción causada en cada zona. Precisamente por eso es completamente erróneo cuando los periodistas citan la magnitud como intensidad.
    Pero de chorrada no tiene nada, porque a la hora de evaluar los daños, de cara al envío de ayuda, indemnizaciones, etcétera, la magnitud no te importa demasiado: lo que necesitas es conocer la intensidad.

    La Mercalli y la EMS-98 son escalas de intensidad. La diferencia es que la Mercalli se usa principalmente en américa y en Europa se ha desarrollado la EMS-98. Siento no haber linkado la EMS-98 (European Macroseismic Scale), pero aquí tienes el artículo de wiki que la explica: http://en.wikipedia.org/wiki/European_Macroseismic_Scale

  8. La escala de Richter y un error habitual - Gaussianos | Gaussianos Says:

    […] Los periodistas y Richter en Curiosidad Científica. […]


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