Diferencias en la educación

Hace más de un año que no escribía. Todo se lía al acercarse el punto álgido de una tesis doctoral, y el poco tiempo de que dispongo se me va en viajes y otros proyectos. Pero no está esto muerto del todo, no.

Hoy traigo un anuncio que he visto hace poco, del gobierno de Reino Unido. Es una campaña publicitaria para atraer nuevos profesores a la educación básica… pero mejor véanlo ustedes mismos (Me temo que sólo dispone de subtítulos en Inglés…):

Un anuncio que buscan ensalzar la importancia del trabajo del profesor, de atraer la atención a la nobleza de esta profesión y que termina con los datos de remuneración, que son más que aceptables.

Y añado de mis propias fuentes y conocidos en inglaterra, que de quiénes acaban un doctorado en astronomía y astrofísica: 1/3 se van a la emrpesa privada, normalmente en temas de finanzas, 1/3 se quedan en investigación científica… y 1/3 se convierten en profesores de lo que aquí sería secundaria y bachillerato. Aquí, la educación es un puesto al que se rpesenta gente con cualificaciones muy considerables, y por la que socialmente hay un gran respeto.

Que envidia esa actitud hacia la educación por parte del gobierno, pero también, eso no hace más que reflejar una actitud social hacia ese tema. Mientras tanto, aquí:

Esto

Esto

Esto

etc.

Pero no sólo es cuestión de cantidad, también de calidad. ¿qué podemos esperar de la educación básica, con estas cosas?

Obviamente, esto no es un estudio riguroso, son muestras puntuales. Pero cuando el río suena…

Pero para acabar, un toque de optimismo. Y es que también hay gente que intenta parchear este sistema nuestro con iniciativas tan loables como ENCIENDE.

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Participación en el European Extremely Large Telescope (E-ELT)

La ciencia sigue en plena decadencia en España. Ya comenté hace tiempo el sabotaje que se había realizado a los proyectos de investigación, asignando sólo un 10% del presupuesto para el primer año. Ahora, a esto se suma que estando ya a mediados de Marzo, de ese 10% nadie ha visto ni un céntimo.

Hoy quería hablar, sin embargo, de la participación española en el European Extremely Large Telescope (E-ELT), el que será con mucho el mayor telescopio del mundo, con un diámetro de apertura de 39 metros.

 

Es muy comprensible que cualquiera diga: “Estando todo como está, por qué meternos a dar dinero para un telescopio que se va a construir en Chile (Observatorio Europeo del Sur o ESO). Habría que ahorrar eliminando esta superficialidad.”

Sin embargo, no podría ser más errónea esa forma de pensar. En los últimos años España ha invertido de forma constante en proyectos del ESO y la construcción de otros telescopios, como el Gran Telescopio de Canarias, proporcionando una importante experiencia a los centros de I+D españoles que participaron en el diseño y construcción de la tecnología necesaria. Participar en el E-ELT no es un gasto sin retribución, es una inversión. El dinero para el diseño y construcción de todo lo necesario relativo al E-ELT se gastará en contratos para las empresas e instituciones de los países participantes en ese proyecto. Dada la experiencia de nuestro país en el campo y teniendo en cuenta que Astronomía es la disciplina científica en la que más destaca España (8º puesto a nivel mundial) , es de esperar que el dinero que pueda llegar a la larga sea mucho mayor que el que el gobierno tiene que gastar.

Por cierto, que la participación española consistiría en 40 millones de Euros… en el periodo 2012-2021. ¿Qué es esa cantidad en tal periodo de tiempo para nuestro gobierno a cambio de trabajar en uno de los proyectos más importantes y prestigiosos?

Lo más paradójico del asunto es que los políticos se llenan la boca con “La Marca España”, pero cuando se trata de seguir participando en proyectos internacionales, titubean o se echan atrás, pese a que a la larga puedan reportarnos beneficios. ¿Qué imagen da España echándose atrás en proyectos de tal envergadura, en el campo que más destaca? ¿Quieren que seamos una potencia mundial en algo, o sólo ser mediocres de tercera fila?

En el fondo, se trata de qué quieran hacer este país, si queremos que en el siglo XXI España sea un país plenamente desarrollado con importantes empresas I+D y gran producción científica, o si queremos olvidarnos de eso y vivir sólo del turismo y la agricultura, como tantos países de esos que con desprecio se les llama tercermundistas.

Si crees que España debe apostar por el E-ELT y todo lo que implica, hay una petición en Change que puedes firmar. Hagamos saber al gobierno que queremos que España apueste por el I+D, y que éste es un camino que nos puede ayudar enormemente a salir de la actual situación.

 

Breve Curiosidad #62: Tornados en Villajoyosa (Alicante)

Estas dos impresionantes imágenes se han tomado hace apenas un rato no lejos de donde vivo:

Gömböc

¿Alguien se ha preguntado alguna vez qué le pasará a una tortuga que por alguna razón queda panza arriba? ¿Simplemente se muere o consigue volver a su posición normal? Y en caso de que lo consiga ¿cómo lo hace?

Son preguntas aparentemente simples, casi desdeñables. Y sin embargo, como tantas preguntas que parecen desdeñables, en realidad encierran respuestas de lo más interesantes. Y no sólo por la respuesta en si, sino también por cómo se llegó a ella.

Por ejemplo, la tortuga podría tener extremidades muy largas, que le permitan fácilmente impulsarse a su posición inicial, como esta de aquí:

Tortuga de cuello de serpiente Argentina. Créditos: Wikipedia

Obviamente, tener un caparazón es una magnífica protección contra depredadores, pero cuanto más largas sean tus extremidades, más difícil tendrás esconderlas y más vulnerable serás. Por tanto, hay muchas tortugas con extremidades cortas:

Tortuga Estrella India. Créditos: Wikipedia

¿Qué hará esta tortuga en caso de quedar boca abajo? Pues volver a su sitio gracias a la forma geométrica de su caparazón. Que de hecho, es un “gömböc”.

En este punto, querría mostraros este curioso vídeo:

El cuerpo que se ve en él es un gömboc y posee unas propiedades muy interesantes: siendo un cuerpo homogéneo y convexo sólo posee un punto de equilibrio estable y otro inestable.

Es decir, que no importa cómo lo dejemos, siempre volverá a la misma posición: su punto de equilibrio estable. Y esto lo hace sólo por su diseño geométrico, ya que no depende de que en su interior haya un “peso”, como cuando se truca un dado.

He de señalar que el gömböc no es una forma única, si no una variedad. Por tanto podemos encontrar diferentes cuerpos que sean considerados como gömböc, pues compartirán sus propiedades aunque no su forma.

Los gömböc, o más precisamente la categoría matemática de estos cuerpos, llamados cuerpos mono-monoestáticos, fue conjeturada en 1995 por el matemático ruso Vladimir Arnold, pero se hubo de esperar al año 2006 para que se confirmara su existencia. En ese año los científicos húngaros Gábor Domokos y Péter Várkonyi, estudiante de Gábor, resolvieron el problema matemático y trabajaron en el diseño de un cuerpo de estas características, pero en sus primeros diseños se encontraron con el problema de que las formas eran muy similares a una esfera, con desviaciones de tan sólo 1/10000. Por tanto crear un diseño experimental con estas características, resultaba extremadamente complejo.

De paso Gábor y  su mujer desarrollaron un método de clasificación de formas geométricas tridimensionales basándose en sus puntos de equilibrio, y para ponerlo a prueba básicamente tomaron cantos rodados y analizaron cuales eran sus puntos de equilibrio estable. Y por muchas que analizaron, no consiguieron encontrar ni uno que tuviera las propiedades de “mono-monoestático”. Y con muchas quiero decir que de una playa llegaron a analizar más de 2000. Así pues, en este punto parece que sencillamente tenían una “curiosidad matemática” imposible de encontrar en la naturaleza…

Pero Gábor y Péter no se dieron por vencidos en su búsqueda de dicho cuerpo en la naturaleza. ¿Pudiera ser que lo que la naturaleza inanimada no les proveía pudieran encontrarlo como consecuencia de la evolución biológica? Así que ambos se dedicaron a medir tortugas en el Zoo de Budapest, en el Museo Húngaro de Ciencias Naturales y múltiples tiendas de mascotas de Budapest, analizando y digitalizando las formas de sus caparazones.

Y sí, encontraron que algunos de los caparazones se ajustaban a su gömböc, por lo que escribieron un artículo para informar a la comunidad científica su descubrimiento… Pero lo que tiene de pasarse de una rama a otra, es que no es fácil que te hagan caso en la nueva rama, o eso me parece a sí, pues les rechazaron el artículo nada menos que 5 veces.

Yo, la verdad, me hubiera rendido antes. Pero ellos persistieron y finalmente vieron su trabajo publicado. Y con el tiempo los biólogos han empezado a aceptar su explicación matemática para la forma de los caparazones de algunas tortugas, aunque su propuesta se había popularizado en los medios científicos a partir de la publicación.

Y tanto es así, que en la Expo de Shangai de 2010, en el pabellón de Hungría se expuso un gömbök de 3 metros.

¿Quién iba a pensar que la respuesta a cómo se dan la vuelta las tortugas, tendría tantas vueltas y revueltas?

Breve Curiosidad #61: El nº de Avogadro

Breve Curiosidad #61: I+D en España

Nuestros héroes de la “Google Science Fair”

Hace algunos meses, comentaba por aquí lo olvidados que tenemos a muchos de los héroes y campeones anónimos de este país, como Iván Hervías Rodríguez, Marcos Ochoa, y Sergio Pascual. Hace poco me ha llegado un enlace (gracias, Javier) a un vídeo donde los propios autores explican su trabajo:

Para que luego digan que en España no hay madera para grandes científicos. Lo que no hay son medios, voluntad, proyección o reconocimiento social. Y últimamente no sólo no hay nada de eso, además hay un sabotaje salvaje por parte del gobierno a toda la infraestructura de I+D (aunque para ser sincero, ¿qué no está siendo saboteado por estos mangantes?), que básicamente va a ser desmantelada.

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